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博班砍掉重練心路歷程(文長連載)

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發表於 2019-5-12 07:56:23 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
本帖最後由 Deliah 於 2019-5-12 07:57 編輯

幾個月前的某一天,我決定不再過人不像人鬼不像鬼的日子。我努力這麼久不是為了過這種生活,而且我也不必死賴著現在的位子不放,所以決定找新的博班重新開始。最近也順利收到另一間實驗室的錄取通知。

1.起因
生活人不像人鬼不像鬼的意思是每天都很不開心,壓力大到影響生活作息,只差正式去看醫生被診斷有憂鬱症。具體症狀是飲食睡覺不正常,到後來常常食慾不振,一整天只吃一個三明治; 每天晚上都兩三點才睡,不是睡不著,是躺在床上拒絕睡著,一直想自己仔細考慮,才決定在這間實驗室念博士班,怎麼會落到現在這種地步,是前面哪裡做錯了;很容易疲倦,晚上想要學德文或是其他東西根本提不起勁,因為所有精力都用來說服自己繼續活下去,就算硬拿書出來唸效率也非常差。根據友人的說法是充滿負面能量,「整個人看起來是黑的」。這種狀況大概是從博班第一年結束開始,而我做這個決定時已經念兩年半了。

2.問題根源
我很清楚不開心的主因是實驗室跟指導教授(老闆)。簡單來說,老闆根本不熟我做的東西又自以為懂,每次開會都像是整人節目。以下舉幾個經典劇碼:

情境(1):我做了幾頁簡報用來解釋我做的分析,正要開始講就被老闆打斷,說只要看結果。但是只給結果的圖老闆又看不懂,要我解釋,而那些解釋正是我一開始準備的那幾頁簡報。感覺就像拿著遙控器一直快轉然後又突然要跳回開頭。解釋完還被丟下一句: 「嗯……有必要弄得這麼複雜嗎?」。

情境(2):
開會前問老闆:「有兩個方向,往哪個方向做?」老闆說第一種。開會的時候老闆坐下來劈頭就說要第二種研究方向的結果???????

情境(3):
老闆幻想(根本不是依據現有的資料推論出)了某個研究方向,要學生去證實這個夢想。特殊的話術是”It’s not stupid to check _______, right? Or am I stupid?”。大部分的時候我都想直說確實就是老闆自己蠢,如果這是碩士生或是博士生的想法,我根本懶得討論。但是現實上當然不能這樣講,所以我都禮貌但直接地回覆這個構想不合理的地方,老闆最後依然會以指導教授的姿態強硬地說就是要這樣做,當然我領人家薪水,也不能拒絕。過了一陣子,老闆越想越不對勁,就會反過來問我:「為什麼要做這個?」。如果我按捺著已經爆炸的內心,平靜地回答:「是你說要做的。」,老闆就開始長篇大論:「這是你的研究、你的career,不是我要做什麼!是你!你要對自己的博班負責!」

我覺得在這間實驗室都不是在處理科學問題。不管我做什麼老闆就是會發瘋,而且是每次開會都發瘋。於是我的研究進度很慢,加上實驗設計一開始就不恰當,實驗結果也令我不太滿意。

也許有人會覺得純粹是我自我感覺良好,但不是,我要做的技術很多這間實驗室都沒有,都是我從零開始建立的。我還自願參加校內外很多進修,包括workshop、seminar和summer school。在這些活動認識了來自各地的教授、研究員、group leader、postdoc、博士生、醫生、碩士生。從跟他們的互動和討論都知道不是我自己白痴,我的看法跟見解常常是有意思的。

最直接的事證大概是研究進度報告大會,這是整個研究所成員,包含教授、碩士生和大學生都會出席的場合。老闆事先沒有要求我在實驗室預演,我就全部自己準備了。上午報告結束後,聽眾的反應非常正面。我特地請教advisory board裡的其它教授,看有沒有額外的意見。他也覺得很不錯,說某某部分只要做實驗證實,就是篇品質尚可的期刊論文了,我也只能笑笑地回說:「你說的部分都是我自己想出來的,我每次要跟老闆討論,他都聽不懂、聽不下去呢!」。果然到了下午,老闆跑來說要「檢討」我的報告,因為「前面講得很不錯, 後面我都聽不懂」。就這樣開始一頁一頁「檢討」了大概三小時,而且依然拒絕聽我的理論,要我把那些內容在下一次的進度報告大會中全部拿掉。

對博班進度非常不滿意,博班的品質和發表會直接影響之後找postdoc和整體career發展,光想壓力就大到爆,還得要承受老闆的情緒,就變成人不像人鬼不像鬼啦。加上實驗室裡只有我一個博士生,其他postdoc和研究員要嘛已經被老闆搞到變成心理壞掉的怪人,要嘛根本無心於研究,只會拿我建立好的實驗去用,完全沒有實質的建樹和交流。

(未完待續)

評分

參與人數 5現金 +68 短評 +1 收起 理由
rheya + 9 感謝分享!
jamiroquai + 15 感謝分享
ujiew + 15 + 1 期待後續!
Yosuke + 9 已經快得憂鬱症了,一定要想辦法求助與克服.
pocketsun + 20 很有勇氣!

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 樓主| 發表於 2019-5-14 08:59:06 | 顯示全部樓層
3.準備
決定放棄現在的學位後馬上感到心情顯著改善,終於不用煩惱不是自己造成,而且不管做什麼也無法改變的絕望情境。跟幾個熟朋友說了我的決定,本來以為會有一番爭論,結果所有人都一致贊成:「早就想要你換很久了啦。」、「早就該換啦,你不開心太久啦。」、「你老闆就專業有問題啊。」、「塊陶啊~。」。

決定後馬上開始找新的實驗室,也請朋友幫我留意徵才訊息,準備申請資料(自傳、動機信和推薦人)。其中最頭痛的其實是推薦人,當然不可能找現在的老闆和實驗室同事。那還能找誰?之前去外面上課認識的朋友、朋友的老闆就派上用場啦!而且也發現我老闆人緣很差,不用擔心別人會因為不想得罪他而不幫忙推薦。最後很順利地找了研究所的所長(所長是關心員工跟學生的人,也很清楚我的實驗室有多可怕)以及另一個實驗室的postdoc(考量所長份量夠重了,另外找了有實際共事經驗的人)。努力擠出自傳和動機信後,找了同為博士生或剛升為group leader的朋友們看。很感謝大家不只嘴上祝我好運,也抽空認真給我意見。一個月內就投出了第一份正式的申請!這份充滿眾人的祝福和意念的文件……不負眾望地石沉大海一去不返,毫無音訊XD。

這是早就預期到的事,所以都是投出去就忘記,馬上開始準備下一間。不過第一封生出來後,後面幾封只要修改關鍵字跟一些細節,所以大概三四天就可以生出新的申請投出去。


瘋狂亂投履歷的期間,剛好看到一個演講資訊,題目完全是我的菜,於是跑去參加。講者A在演講尾聲放的投影片是一張徵人啟示,說他的實驗室在徵人!於是我馬上進一步上網肉搜,先是投了A本人的實驗室,接著肉搜他的同事,陸陸續續投了他所在的研究所的其它實驗室。

我收到的第一個Skype面試邀請就是來自A,當下超嗨!馬上請假、訂機票,跟A說方便的話直接面談吧,我也想跟實驗室的人互動,現場看實驗室的氣氛。第二天又收到另一間實驗室的研究員B回覆,B果然請我先說明一下想重念博班的原因。這簡直就是考試出了萬年考古題嘛!認真把早就想好的答案回覆給B,隔天也收到面試邀請了,於是正好把兩間實驗室的面談排在一起。

接到面試邀請後我細細研讀A、B這幾年發的paper。現在這間實驗室的研究內容根本不用準備,做夢都可以報告。面試想問的問題也想好做成筆記。終於,到了正面對決的日子。

(未完待續)

 樓主| 發表於 2019-5-18 07:47:04 | 顯示全部樓層
本帖最後由 Deliah 於 2019-5-18 07:48 編輯
Deliah 發表於 2019-5-14 08:59
3.準備
決定放棄現在的學位後馬上感到心情顯著改善,終於不用煩惱不是自己造成,而且不管做什麼也無法改變 ...

4.面試過程和結果
第一天是先跟B還有B實驗室的學生面談。整個過程氣氛很好而且很愉快,結束後一整天我都忍不住面帶微笑,覺得心有所屬,也覺得對方一定也很中意我。第二天跟A的面試也是。當然也被A問為什麼想重唸,我敘述理由後A說:「基本上就是你很不開心?」,我:「一言以蔽之,就是。」。A接著說:
做科學研究很重要一點是要會設停損點,要知道什麼時候抽手。你現在就是在做這件事,很好啊!而且人生很短,不要浪費時間做不開心的事。

結束後我分別回信給A跟B,謝謝他們邀請我去面試兼參訪,期待聽到他們的回覆(但是我私心比較喜歡B,所以給B的信有強調真的很喜歡他們實驗室)。結論是兩邊都對我很有興趣,但正逢他們整間研究所聯合徵才的日子,他們會之後才做決定,希望我在那之後再跟他們聯絡一次,就算我決定到其他實驗室也希望我能通知他們一聲。

在等待期間,當然固定的上班、被老闆發瘋。B很快寫信問我是否還名花無主,說聯合徵才時只收了一個學生(謎之音:另一個位子是特地留給我的 >///<)。我們很快再度安排了一次skype,一起討論paper。我念了B指定的paper,還另外找了一些資料來看。Skype時B請我用10分鐘左右的時間做這篇paper的摘要。不過都唸到博班了,這點小刺激不算什麼。愉快地在討論paper以及進一步確認彼此研究興趣中度過一小時後,B的結論是:「我真的很想雇用你。最後一道手續,我想再請一個C教授跟你簡單談一下,大概是你的背景跟一些基本的對談而已。我只是想要再有個額外的意見,不過通常這意見跟我的意見一致。」

上次在B的實驗室跟其它學生聊天時,有聽說他們當初也有這道最後的面談手續,就是和另一位教授簡單閒聊個10分鐘,過幾天就收到錄取通知了,所以是「正常程序」。同時我也聯絡了A,瞭解他實驗室的現況。A說他聯合徵才時收了兩個學生,沒辦法再收第三個,另外介紹了在招生的同事給我,說我有興趣的話可以試試看。(有點可惜,不過沒關係,畢竟我已經心有所屬^^)

最後和C教授skype閒聊時又被療癒了一次。他聽完我決定砍掉重練的理由後也很贊同我的決定:
科學研究生涯的每個階段的品質都直接影響到你下一步能跳到哪,最後的目標當然是自己開實驗室當教授當老闆,如果第一步就跳得低,後面會越來越難。(以你目前狀況來說)時間不是問題,品質弄好才是重點。

隔天早上馬上收到B教授的email,說很高興錄取我。

5.心得
從正式做出砍掉重練這個決定、準備,到確定被錄取,時間約三個多月。很感謝在這過程中陪伴、給意見和提供幫助的朋友們。也曾經擔心中輟這個經歷會在重新申請時被嚴重扣分,但面試時卻一直被教授們理解和療癒,證明中輟博班不代表從此與科學研究絕緣,重點還是證明自己科學研究的能力和熱情。希望我的經驗能鼓勵大家,勇於面對留學過程中的挫折並且積極改變。

評分

參與人數 3現金 +19 短評 +1 收起 理由
emilywantshappy + 1 我媽問我為什麼要跪著看電腦
LIMPBITZKIT + 9 勇敢的一大步,祝福接下來順利!.
Maus + 10 恭喜!也謝謝分享

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GMT+1, 2019-7-17 23:50

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